Из жизни домашних кошек в Англии

Немного истории

Англия – одна из немногих стран, где кошек полюбили с первого дня их появления на островах туманного Альбиона. А появились домашние кошки в Британии, как утверждают историки, благодаря римлянам где-то в далеком IV веке до нашей эры, когда под воздействием исторических событий (о них рассказывать не будем) были сформированы 7 королевств, объединенных позже в одно королевство — Англию.

Первые упоминания о домашних кошках в Британии найдены в законе об их содержании, датируемом 936 годом и введенным правителем Южного Уэльса. (Эта территория тоже вошла в состав Англии в XII веке). Закон не просто защищал кошек, он еще и обязывал их содержать в каждом поселке, как важное животное для защиты урожая. Его цена была такой же, как бычка или жеребенка.

Надо сказать, что в Англии такой закон был не единственным, ведь кошки защищали урожай от грызунов. Их даже зачисляли ловителями на государственную службу. По законам страны все, кто пытался украсть и, особенно, убить животное, жестоко наказывались (убийц ждала казнь). Домашних кошек можно было только купить, причем для продажи котят были установлены достаточно высокие цены, которые периодически росли, чему способствовало распространение черных крыс в Европе, завезенных во времена крестовых походов (конец XI, середина XV в.в.).

Но в средневековье – период, который в истории называют периодом мрака, дикости, невежества и насилия, в Англию, как и в другие страны, в жизнь обитателей ворвалось слепое суеверие. И на бедных кошек, к которым так трепетно относились еще совсем недавно, обрушилось несчастье: им стали приписывать причастность к черной магии — способность ведьм превращаться в кошек. Если посмотреть картины этого периода или почитать древние сказки разных народов, то в обществе нечистой силы в них обязательно присутствует это животное.

И несчастных кошек суеверные фанаты стали нещадно убивать, считая, что это – ведьма или колдун в образе кота. В Испании королем того времени к кошкам даже применялись специальные приспособления для пыток. Пытки были настолько безжалостными и свирепыми, что здравомыслящие англичане их осуждали.

Вот такую цену пришлось заплатить кошечкам за людское невежество!

Возвращение любви и признания

Спасибо домашние кошки должны сказать французскому кардиналу Ришелье (XVII век). Это он разрушил теорию связи этих животных с силами дьявола, заведя у себя целых 14 кошечек и окружив их любовью. Да и власть предрассудков стала постепенно уходить благодаря развитию науки и просвещения.

В результате этих событий кошки снова стали возвращаться в дома. А заводчики приступили к созданию новых пород, первая выставка которых в Англии состоялась в 1870 году. С тех пор англичанами выведено множество интересных кошачьих пород, полюбившихся не только в стране, но и далеко за ее пределами. Среди них наиболее популярны британские короткошерстные и длинношерстные красавицы.

Кстати, коты до сих пор находятся на службе государственных объектов в Англии и за это получают настоящую, хоть и небольшую, зарплату. У этих «госслужащих» есть даже своя уникальная форма – желтый бант (вместо ошейника). Только у Ее Величества Елизаветы II содержится целый штат пушистых мышеловов, для поддержания охотничьих инстинктов которых их кормят строго по расписанию (через день).

Кошки в этой стране являются настолько любимыми, что даже будучи в гостях, англичанин не присядет в кресло, из которого хозяин выгонит домашнего питомца, и затаит обиду на владельца животного. И подобных примеров любви и дружелюбия к кошкам здесь множество. Так что Англию можно назвать страной кошачьей мечты.

Комментировать

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *